Diferentes tipos de contratos de escritura

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En general, hay dos tipos de contratos de escritura: acuerdos de trabajo por contrato y acuerdos de publicación (regulares). Cualquiera que sea el que esté acostumbrado, este artículo lo discutirá más a fondo.

Trabajo por contrato

Los acuerdos de trabajo por contrato son bastante sencillos. Como autónomo, lo más probable es que te contraten con este tipo de contrato. Se le pedirá que escriba un cierto número de palabras y se le pagará una suma específica.

Bajo este acuerdo, que idealmente es por escrito, el autor se compromete a transferir todos los derechos al empleador. En otras palabras, el empleador se convierte en propietario de la obra y de todos sus derechos.

Acuerdos editoriales: tres formatos de contrato

Hay tres formatos que puede tomar un contrato: implícito, oral o escrito. El más débil de todos está implícito y el más fuerte de todos está escrito.

contratos implícitos

Puede existir un contrato implícito debido a la conducta habitual, como en las publicaciones pro bono que no pagan a los escritores sino que simplemente publican el trabajo. En tales publicaciones, se supone que el escritor ha entendido esto y, por lo tanto, no espera ninguna forma de pago.

contratos orales

Un contrato oral o verbal es aquel en el que las partes involucradas han acordado verbalmente pero carecen de evidencia escrita. Como acuerdo editorial, siempre es preferible tener un contrato por escrito. Sin embargo, a veces se produce un acuerdo verbal. Es legal y se puede hacer cumplir a pesar de la dificultad de probar cuándo ocurre una infracción.

contratos escritos

Un contrato escrito es el tipo preferido de contrato para la publicación. Hoy en día, los editores y los autores pueden firmar electrónicamente, en virtud de la Ley de firmas electrónicas en el comercio mundial y nacional (ESIGN). Una vez que todas las partes hayan escrito sus nombres en los campos de firma e incluido las fechas, el acuerdo se vuelve válido.

Dichos acuerdos permiten que los términos y condiciones de publicación se expliquen claramente, de modo que ambas partes puedan celebrar un trato con una comprensión clara de lo que pueden esperar. Sin embargo, para que sea realmente exigible, cada parte debe comprender sus obligaciones contractuales. Y hay requisitos mínimos, entre ellos la edad legal, que varía de 18 a 21 años según el Estado y el llamado Estatuto de Fraudes.

Lo que debes saber

Antes de firmar un acuerdo de publicación de libros, familiarícese con estos 13 puntos imprescindibles. Después de todo, eres tu propio primer y más feroz defensor.

1. Derechos de autor

Para todas las obras publicadas después de 1977, los derechos de autor dura toda la vida del autor más 70 años después de su muerte. El autor, sin embargo, tiene los derechos para venderlos según el territorio (América del Norte, Europa, Asia, etc.) y el formato (impreso y electrónico).

2. Derechos Subsidiarios

El autor también tiene derecho a vender su trabajo en diferentes formatos en función de licencias específicas, como representaciones dramáticas, audiolibros, merchandising, reimpresiones, libros de bolsillo, derechos de traducción y primeras serializaciones.

3. Opciones y derecho de denegación

Para autores más establecidos, un acuerdo de publicación puede incluir la llamada cláusula de «opciones y derecho de rechazo». Una «opción» se refiere a una cláusula en la que se otorga al editor el derecho de publicar el próximo libro del autor en términos idénticos a los anteriores. Una cláusula de «derecho de primer rechazo» se refiere a los derechos del editor para negociar el segundo título y los subsiguientes.

Estas disposiciones deben incluir las fechas en que se presentarán las propuestas y el tiempo de revisión, que puede oscilar entre 30 y 60 días. Para protegerse mejor como autor, asegúrese de que esta opción solo se pueda ejercer si el editor no está incumpliendo un acuerdo.

4. Fecha de Entrega e Inclusiones

La fecha de entrega debe ser razonable para la extensión y el tema del libro. La fecha debe ser precisa, para que no haya ambigüedad. Lo que debe incluirse junto con la entrega también debe ser claro, como ilustraciones, fotos, gráficos, tablas y permisos o autorizaciones.

5. Aceptación del manuscrito

Esta cláusula de aceptación proporciona un medio para que un editor salga del acuerdo si el manuscrito presentado no es satisfactorio. Es como una cláusula de «matar». Puede ser bastante amplio, ya que depende de la discreción exclusiva del editor con respecto a lo que haría que un manuscrito ya no sea aceptable. Esto podría incluir que la calidad de la escritura sea inferior a la esperada, que sea menos probable que tenga éxito en el mercado debido a cambios recientes, un empeoramiento de las perspectivas financieras o cualquier otro motivo.

6. Control editorial

Los editores tienen cierto grado de control sobre la dirección que tomará su manuscrito. Dicho esto, como autor, debe ser consciente de lo que se puede y no se puede cambiar. Debe solicitar una cláusula en el contrato que establezca que cada vez que el editor tenga la intención de realizar cambios significativos en el manuscrito, debe consultar al autor y obtener el consentimiento por escrito.

7. Anticipos

Los anticipos son negociables y no reembolsables. A modo de ejemplo, se puede entregar la mitad a la firma, la cuarta parte a la entrega del manuscrito y el resto (otra cuarta parte) al finalizar. Sin embargo, cada editor tiene sus propias prácticas y los autores deben estar preparados para negociar.

8. Regalías y Pagos

Las regalías también son negociables y difieren de un editor a otro. Para los libros electrónicos, las tasas de regalías pueden oscilar entre el 10 y el 50 por ciento neto. Para los libros de tapa dura, las tasas de regalías oscilan entre el 5 y el 15 por ciento, y los libros de bolsillo comerciales entre el 6 y el 12 por ciento.

9. Aprobaciones de los autores

Tu libro es tu bebé. Debe asegurarse el derecho de aprobar la edición final y la portada antes de que se imprima. Es probable que tu foto de perfil y la biografía del autor también se impriman, así que asegúrate de tener esta cláusula para controlar tu imagen pública.

10. Problemas de publicación

En los libros impresos, asegúrese de tener una cláusula que indique claramente cuántos ejemplares se publicarán y cuándo. Algunos libros incluyen anuncios de materiales de terceros, que pueden no parecer favorables para su audiencia. ¿Permitirá esto, y si es así, cuál sería su compensación?

11. Garantías, Indemnizaciones y Responsabilidades

Esta cláusula establece que el autor no garantiza ninguna infracción, difamación o invasión de la privacidad, ni errores en la fórmula. También incluye una disposición que establece que ninguna de las partes puede demandar a un tercero por infracción sin consultar a la otra parte.

12. Reversión y Terminación del Contrato

Si el libro se agota, todos los derechos deben volver al autor. Esta cláusula también debe incluir una disposición para que el autor compre las copias restantes con un descuento.

13. Mediación o Arbitraje

Esta cláusula de cierre es crucial cuando hay un incumplimiento de contrato. Sea claro si elige resolver los problemas a través de la mediación, el arbitraje o los tribunales. Su abogado de negocios podrá discutir las ventajas y desventajas de cada camino.

En conclusión

Manténgase alerta cuando se trata de redactar, revisar y ejecutar un acuerdo de publicación. Lea entre líneas y más allá de la jerga legal. Recuerda que todo acuerdo debe ser ganar-ganar y tú, como autor de la obra, tienes importantes derechos que nadie, ni siquiera los editores, pueden eliminar.

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